Presbiacusia, quando o ouvido se torna maior

A presbiacusia é a perda gradual da audição associada com o envelhecimento. Quando se chega a uma idade madura, ter dificuldade para entender uma conversa em um ambiente barulhento pode ser um sinal desta patologia

EFE/Iván Mejía

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Podemos ouvir graças ao complexo mecanismo que faz com que o nosso ouvido. Este órgão é dividido em três partes: externo, médio e interno, e cada uma delas desempenha um papel fundamental no processo da audição.

Em primeiro lugar, as ondas sonoras chegam ao ouvido externo, atingem o tímpano e fazem vibrar. As vibrações da membrana verdadeiros são transportados para a cadeia de ossinhos composta pelo martelo, estribo e bigorna, no ouvido médio, e de aqui passam para a cóclea, no ouvido interno.

A cóclea converte as vibrações causadas pelo som em impulsos elétricos, que são enviados ao cérebro através das terminações nervosas. Isto é o que nos permite ouvir.

No entanto, uma falha em qualquer um dos elos desta cadeia pode resultar em uma perda completa ou parcial de nossa capacidade auditiva. Neste sentido, a Organização Mundial da Saúde (OMS) explica que há dois tipos de defeitos de audição em função da parte da orelha que foi afetada. Assim, um padrão de audição condutiva implica um problema no ouvido externo ou médio, enquanto que um defeito auditiva do tipo neurossensorial encerra uma doença do ouvido interno ou do nervo auditivo.

Os especialistas do Instituto Nacional de Surdez e Outros Distúrbios de Comunicação dos Estados Unidos (NIDCD) apontam que a presbiacusia é, normalmente, uma alteração da capacidade auditiva neurossensorial.

Essa doença consiste em uma perda gradual da audição. “Esta patologia costumava aparecer a partir dos 65 anos, mas, atualmente, com o ruído ambiente a que estamos submetidos, a idade de aparecimento está descendo e a presbiacusia pode dar-se até os 50 anos”, explica Francisco González Martín, presidente da Comissão de Audiology da Sociedade Portuguesa de Otorrinolaringologia e Patologia doença venérea-Facial.

O doutor González ressalta que os principais fatores de risco de presbiacusia são “a exposição à poluição acústica de forma crônica, medicamentos ototóxicos e as doenças gerais que afectam todo o organismo, para além da idade”.

“Para prevenir esta patologia devemos evitar, na medida do possível, a exposição a ambientes ruidosos e controlar adequadamente os problemas médicos que podem piorá-las”, aconselha o médico.

Ouvimos menos

Há alguns sinais que podem fazer-nos suspeitar que existe de presbiacusia. “Acreditamos que ouvimos de menos, mas, fundamentalmente, não entendemos as conversas quando estamos em ambientes ruidosos , como reuniões familiares, profissionais ou quando soa a televisão de fundo”, observa o otorrinolaringologista. Além disso, indica, se perde “capacidade de discriminação verbal”.

O Instituto Nacional de Surdez e Outros Distúrbios de Comunicação dos Estados Unidos acrescenta que para as pessoas com presbiacusia a fala de outros, pode parecer um murmúrio. Do mesmo modo, aponta que, para eles, “a voz de um homem é mais fácil de ouvir que a inflexão alta de voz de uma mulher” e apontam que certos sons podem parecer chato ou excessivamente fortes.

O especialista afirma que a adaptação de próteses auditivas pode ser tentada em todos os afetados pela presbiacusia, mas esclarece que, nos casos mais evoluídos, é possível que não dêem bons resultados.

Seja como for, é possível ajudar as pessoas com problemas de audição para se comunicar melhor. Para isso, o Instituto Nacional de Surdez e Outros Distúrbios de Comunicação dos Estados Unidos oferece alguns conselhos.

  • Olhar de frente a pessoa que tem perda de audição para que ela possa ver seu rosto.
  • Ter a luz de frente, ao falar permite a uma pessoa com deficiência auditiva observar as expressões faciais, os gestos e os movimentos corporais e de lábios, chaves que facilitam a comunicação.
  • Desligar o rádio ou a televisão durante as conversas, não cobrir a boca com as mãos ao falar e não falar enquanto mastiga.
  • Falar em um tom de voz mais elevado do que o normal, mas sem gritar, já que o grito pode distorcer a fala.
  • Falar em velocidade normal, sem exagerar, os sons e a reformular as afirmações com orações mais curtas e simples se a pessoa com perda auditiva não as entendeu.

Estas indicações facilitar a comunicação das pessoas com presbiacusia e, de certo modo, ajudará a evitar o seu isolamento.

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